Retours d’expérience

Je mets dans cet article mes retours d’expérience avec le hardware.
Ça peut faire avec le temps un article interminable, j’en suis conscient, mais je ne me résous pas à multiplier les articles de la catégorie.

 

1. Un boîtier silencieux et pas cher (le CoolerMaster N400)

Un visiteur m’a demandé de le conseiller sur l’acquisition d’un boîtier silencieux pas cher.
C’est vrai que les modèles que j’évoque dans mon article Matos > Monter un PC silencieux et wattophobe > Boîtier silencieux ou/et bien refroidi ? sont plutôt chers, surtout si l’on considère qu’ils sont fournis sans alimentation, et parfois sans (suffisamment de) ventilateurs.

Voici la réponse que je lui ai faite :
Moins les boîtiers sont chers, moins ils offrent du silence. Ce qui n’est pas surprenant d’ailleurs, car le boîtier lui-même doit être assez épais et bien conçu pour la ventilation si l’on veut qu’il amortisse les bruits, et les autres composants doivent eux-mêmes être conçus pour limiter les nuisances sonores. Je pense à l’alimentation : les alimentations silencieuses sont chères, et d’ailleurs Il faut aussi qu’elles soient un peu « surdimensionnées » (par ex. 500 W pour une config qui n’en réclame que 350 W, pour que son ventilo tourne lentement le plus souvent). Le boîtier doit être équipé de ventilateurs silencieux, plus chers que les autres, et si l’on peut éviter un processeur trop puissant, il ne faut pourtant pas lésiner sur le ventirad, les Intel qui sont vendus avec le processeur étant réputés bruyants. Et prendre un processeur qui soit basse consommation/basse fréquence comme je l’explique sur mon site, il y en a chez AMD et chez Intel, et qui intègre une puce graphique, pour éviter d’avoir à acquérir une carte graphique, toujours trop bruyante et grande consommatrice d’énergie.

Mais la question m’a titillé, car je suis ennemi des dépenses exagérées, et elle m’est revenue en boomerang quand ma fille, qui a des moyens limités, m’a demandé de lui monter un nouvel ordi.

Mon choix s’est arrêté sur le boîtier CoolerMaster N400, pour répondre à ses exigences qui étaient d’avoir un boîtier Moyenne Tour avec 2 USB 3 et 2 USB 2 en façade. Les autres boîtiers qui avaient retenu mon attention n’avaient que 1 ou 2 ports USB 2, quelquefois 1 ou 2 ports USB 3, mais c’est le seul dans cette catégorie d’entrée de gamme à être aussi bien doté avec 2 USB 3 et 2 USB 2. Je les aurai préférés positionnés en haut plutôt qu’au milieu de la façade, mais au moins ils ne sont pas en bas.
Contrairement à mes préconisations sur les boîtiers silencieux, il est très léger, fait de tôle mince et pleine de « mesh ». Mais ma fille s’en fiche un peu du bruit, elle qui fait de l’informatique en regardant la télé le long d’une rue hyper passante… Mais j’ai quand même réussi à lui monter un PC de bureau relativement silencieux !

D’abord, le N400 est fourni avec 2 ventilos de la marque, qui sont discrets, et qui ventilent correctement. On peut faire mieux évidemment, mais c’est plus cher. On pourrait en rajouter plusieurs autres, mais ce n’était pas nécessaire pour notre config. C’est une Moyenne Tour assez vaste, permettant une bonne ventilation, et la cage pour les disques durs est telle que j’ai éloigné les 2 HDD et le SSD loin les uns des autres, facilitant l’aération.
Seule bizarrerie, d’ailleurs, le « truc » proposé pour placer dans un coin improbable un SSD. Mais il y a suffisamment de place dans la cage à HDD pour y mettre le SSD, à condition d’avoir à disposition, ce qui était mon cas, un adaptateur 2,5 pouces, car le machin de CoolerMaster n’a pas la dimension voulue, honte à eux.

C’est une des rares critiques que j’aie à fournir, car bien que ce soit un boîtier « entrée de gamme », on sent la maîtrise de CoolerMaster dans la conception du produit. Par exemple, un montage sans outils, une grille pour l’évacuation directe du ventilo de l’alimentation placée en bas, un panneau arrière aussi facile à enlever que celui d’avant, une ouverture dans la cloison de la carte-mère pour faciliter le montage des ventirads compliqués.
En fait, à ce propos, sur une carte-mère Asus H97-Plus de dernière génération (H97 plutôt que Z97, car ma fille ne fera évidemment pas d’overclooking), j’ai posé un processeur Intel i5 4570S (S pour basse consommation, mais puissante puisqu’avec fonction hyperthreading).
Et j’ai gardé, au moins provisoirement, le ventirad fourni par Intel avec le processeur. Ça faisait bien longtemps que je n’avais pas fait cela, mais comme je l’ai dit, il fallait serrer le budget, ma fille n’est pas trop exigeante en matière de bruit, et les tests de Tom’s Hardware sur les ventirads bons marché que j’ai consultés étaient encourageants.
Et il s’avère que le résultat est satisfaisant : comme la config est peu puissante, avec un processeur Intel Haswell dont le taux de dissipation n’est que de 65 W, intégrant une puce graphique HD 4600 qui évite de s’équiper d’une carte graphique, le boîtier ne chauffe pas et consomme peu. La ventilation reste donc modérée dans presque toutes les situations de travail et le bruit dégagé est faible. Même le ventirad Intel reste très discret ! On verra si ce constat perdure dans le temps, évidemment. Mais la conception du boîtier permettrait de changer de ventirad sans difficulté, si besoin. Quant au ventilo de l’alim (une CoolerMaster G450M), on ne l’entend pas du tout.

Les critiques ? outre celle dont j’ai parlé plus haut concernant le dispositif de fixation des SSD, on peut éventuellement regretter l’absence de passe câbles, mais surtout on peut dire que, si CoolerMaster fait d’excellents produits, … ils sont accompagnés de notices d’utilisation/modes d’emploi vraiment nulles ! Ce jugement ne se limite pas au N400, d’ailleurs, mais à tous les autres produits de la marque. Et n’espérez pas trouver mieux sur leur site, ce sont les mêmes que sur papier…